Нет чеха, который бы на вопрос „Кто был Карел Четвертый” ответил „Не знаю”. Даже тот, кто совсем не знает историю, непременно ответит, что Карел Четвертый был отцом родины. Но несмотря на все самый популярный чешский король был чехом лишь по матери, чешской принцессе Элишке Пржемысловне. Его отец Иоанн Люксембургский происходил из французского королевского рода. На чешский престол его выдвинули чешские дворяне, чтобы закончить длительное безвластие, наступившее в чешском королевстве после того, как чешский правящий род пржемысловичей вымер по мужской линии.

Нет чеха, который бы на вопрос „Кто был Карел Четвертый” ответил „Не знаю”. Даже тот, кто совсем не знает историю, непременно ответит, что Карел Четвертый был отцом родины. Но несмотря на все самый популярный чешский король был чехом лишь по матери, чешской принцессе Элишке Пржемысловне. Его отец Иоанн Люксембургский происходил из французского королевского рода. На чешский престол его выдвинули чешские дворяне, чтобы закончить длительное безвластие, наступившее в чешском королевстве после того, как чешский правящий род пржемысловичей вымер по мужской линии.

К сожалению надо сказать, что надежды чешского народа на мирную жизнь при деловом короле не сбылись. Иоанн Люксембургский был слишком молодым, когда вступил на чешский престол, и чешское дворянство оказалось весьма коварным противником. Против Иоанна организовалась широкая оппозиция дворянства, в том числе и самого выдающегося чешского рода господ из Ронова – Роновцев, во главе с влиятельным камергером Йиндржихом из Липе. Король хотел на значительные посты выдвинуть иностранцев, мятежного Йиндржиха даже на полгода бросил в тюрьму – в крепость Тыржов, но когда положение грозило перейти в вооруженный конфликт, Иоанн Люксембургский уступил. Но одновременно он полностью потерял к Чехии всякий интерес. Большинство времени он проводил за границей чешского королевства, и возвращался редко и исключительно из-за денег, в которых он хронически нуждался.

Его поведение разочаровало прежде всего его жену Элишку, которая в 1316-м году родила ему сына Вацлава, будущего короля Карла Четвертого. Однако уже в 1319-м году она взяла всех своих детей, и укрылась перед своим мужем в западно-чешской крепости Локет. Иоанн, который думал, что Элишка намерена настроить принца Вацлава против него, взял Локет, свою жену изгнал в крепость Мельник в центральной Чехии, а трехлетнего королевича два месяца держал в подземелье крепости Локет. До 1323-го года его затем заключил в крепости Крживоклат. Разочарованная Элишка в конце концов покинула Чехию и поселилась в Баварии у своей дочери Маркеты.

Королевич Вацлав бесспорно был исключительной личностью. Вероятно он был первым чешским королем, умеющим читать и писать. Он родился в Праге, однако, не в королевском дворце пражского града. От него остались одни руины. Элишке пришлось рожать в мещанском доме в старом городе пражском. Твердые переживания в подземелье крепостей Локет и Кршивоклат, виновником которых был Иоанн Люксембургский, стали причиной постоянной вражды между отцом и сыном.

Однако в 1324-м году Иоанн Люксембургский из-за политической выгоды неожиданно поменял взгляды и своего сына прямо из сырого подземелья поместил в верхушки европейской политики. Так как грозило, что французский правящий род Капетовцов вымрет по мужской линии, и преемником власти станет кто-нибудь из господ из Валоа, Иоанн Люксембургский решил поженить своего семилетнего сына с дочерью графа Карла из Валоа Бланкой, того же возраста. В день свадьбы состоялась также конфирмация королевича Вацлава, при которой он получил новое имя Карел в честь своего крестного, французского короля. Карел остался при французском королевском дворе, выучил французский, латинский, немецкий и итальянский языки, и получил широкое образование. Он также подружился с аббатом монастыря бенедиктинцев Пьером де Росиером, будущим римским папой Климентом Шестым. Эта связь в будущем оказалась очень полезной.

Иоанн Люксембургский постоянно расширял свою державу на юге, в Италии. Новые территории подчинялись нелегко, и король Иоанн впервые призвал своего молодого сына Карла на помощь. В 1331-м году Карел приехал в Италию, в город Павия, где его и его дружину попытались отравить при угощении. Почти чудом Карлу удалось избежать смерти. В 1332-м году он храбро победил в своей первой в жизни битве под крепостью Сан Фелице. Молодой королевич доказал, что он не только образованный человек, но и храбрый воин. Однако власть Люксембургов в Италии не длилась слишком долго. В 1333-м году войска итальянской лиги Люксембургов победили. Карел решил вернуться в свою отчизну – в чешское королевство.

В первую очередь Карел поклонился могиле своей матери, Элишки Пржемысловны, которая скончалась в 1330-м году, и которую он в последний раз видел 15 лет тому назад. Карел в самом начале решил сделать Чехию осью люксембургской власти в Европе, и центром правления. В отличие от своего отца он Чехию признавал своей родиной. Однако отец Иоанн ему лишь в 1334-м году уделил звание моравского маркграфа и наместничество своей власти в Чехии. Чешское королевство Карел нашел очень запущенным. В первую очередь он возобновил королевское имущество, промотанное его отцом, и решил восстановить пражский град, который был в развалинах. Также начал снова учить чешский язык.

Однако в 1335-м году среди бывших чешских королей из рода Йиндржиха Корутанского, Габсбургов и польских дворян, появилось сразу несколько претендентов на чешский трон. Война казалась неизбежной. В 1336-м году отец и сын впервые воевали вместе, но каждый на отдельном фронте. Иоанн воевал так, как он привык–он щедро подкупал союзников и давал в залог королевское имущество, которое его сын лишь недавно выкупил обратно. Кроме того, он зимой 1336-го года объявил крестовый поход на Литву, который не удался. Король Иоанн во время похода даже лишился одного глаза. Когда королевич Карел своего отца упрекнул во всем этом, Иоанн в злости лишил его звания моравского маркграфа, и в 1337-м году даже заставил его покинуть Чехию. Кое-как они помирились в 1340-м году, когда Иоанн Люксембургский ослеп на второй глаз, и понял, что прежде всего необходимо для люксембургского престола обеспечить наследника. Отец и сын провели вместе несколько месяцев, и в июне 1341-го года Иоанн перед сеймом в Праге назвал Карла своим законным наследником.

Главным врагом Люксембургов, но не только их, в те времена был римский император Людвиг Баварский. Императорский венец он приобрел посредством взяток, и вдобавок от светских вельможей. Папская курия, находящаяся тогда во французском городе Авиньон, назвала его еретиком, однако его позиция оказалась крепкой. Род Люксембургов тогда постиг неслыханный скандал – младшего брата Карла Иоанна Йиндржиха его собственная жена Маркета, дочь Йиндржиха Корутанского, выгнала из дому. Она жаловалась, что после длительного брака она все еще дева, и добилась развода. В средневековые времена неслыхано! Кроме того она сразу потом вышла замуж за сына императора Людвига Баварского, передавшего своему сыну в удел Корутаны, которые совсем недавно отдал Габсбургам. Такое положение можно было решить лишь войной.

Карел немедленно встретился с папой Климентом Шестым, своим бывшим другом, чтобы возобновить давний союз. Папа обещал, что Карел будет назначен кандидатом на римский престол против вероломного Людвига. До звания римского императора Карлу оставался лишь один шаг…